USA West 04/09/2007 – 18/09/2007



Trein:


Vlucht:

04/09/2007

Brussels – Washington DC (Dulles)

12:10

14:46

951 United Airlines

767-300

8h39

Washinton DC (Dulles) – Los Angeles (LAX) terminal 7

16:40

19:08

967 United Airlines

Airbus 320

5h22


18/09/2007

Los Angeles (LAX)– Washington DC

7:55

15:45

946 United Airlines

777-200

4h54

Washinton DC(Dulles) – Brussels

17:43

07:25

950 United Airlines

767-300

7h41

Auto:


LOS ANGELES INTERNATIONAL LAX AIRPORT
Phone: (1)310-642-4500 Hours: Sun - Sat open 24 hrs

9775 AIRPORT BOULEVARD
LOS ANGELES, CA 90045 US






  1. dinsdag 04-09-2007 : Brussel – Los Angeles


HOTEL:

Holiday Inn LAX

9901 La Cienega Blvd, Los Angeles California, 90045, US

Phone: 310 649-5151



Woensdag 05-09-2007: Los Angeles – Palm Springs (280 km)




-Mount Jacintho













-Kabelbaan



-Indian canyons

























The prestigious Palm Springs Desert Museum

Palm Springs ligt op zo'n 170 kilometer van Los Angeles. Een hoge berg, Mount Jacinto, scheidt de hele Coachella-vallei af van de koele zeewind uit de Stille Oceaan en van de smog uit LA, zodat er een aangenaam micro-klimaat heerst.
De zeewind wordt door Mount Jacinto en door de nabijgelegen San Bernardino Mountains doorheen de San Gorgonio bergpas geleid, die daardoor één van de meest winderige plaatsen op de wereld is. Er zijn meerdere windmolenparken aangelegd, en de in totaal 3400 windturbines in de bergpas vormen een belangrijke bron van windenergie.

Palm Springs ligt midden in de woestijn en vormt een hideaway voor veel superrijke Amerikanen. En dat is te zien aan de luxe huizen, de meer dan 80 golfbanen, de uitstekende restaurants en aan de chique winkels. Ga in ieder geval ook met de kabelbaan naar de top van Mount San Jacinto en geniet van het schitterende uitzicht.


Centuries ago, ancestors of the Agua Caliente Cahuilla (pronounced Kaw-we-ah) Indians settled in the Palm Springs area and developed extensive and complex communities in Palm, Murray, Andreas, Tahquitz and Chino Canyons. Abundant water and hundreds of plants and animals found throughout the area ensured stable living conditions. Crops of melons, squash, beans and corn were grown, animals were hunted, and plants and seeds were gathered for food, medicines, basketweaving etc. Many traces of these communities exist in the canyons today, including rock art, house pits and foundations, irrigation ditches, dams, reservoirs, trails, and food processing areas.

The Agua Caliente Indians were industrious and creative with a reputation for independence, integrity and peace, They believed this productive land of their ancestors would always be theirs.

The Cahuilla Indians have inhabited the area from Borrego to Riverside for more than 2000 years, an area of about 2,400 square miles. There are 10 reservations in Southern Ca. The band who settled in what is now Palm Springs are the Agua Caliente Indians. Other Cahuilla bands are the Morongo, Los Coyotes, Torres-Martinez, Cabazon and the Santa Rosa. There may have been as many as 10,000 Cahuillas before contact with the Europeans who in 1862 brought a small pox epidemic. Only about 2,500 survived. Today there are about 290 registered Cahuillas as recorded by the tribal headquarters The Agua Caliente band in Palm Springs collect Park fees for tourists and hikers to see the beautiful natural Palm Canyon and two other natural springs. For more on the Agua Caliente band, visit their web site.



































Trotter : blz 216

HOTEL:

Best Western Inn

1633 S Palm Canyon Drive, Palm Springs, California, 92264-8343, US

Phone: 760 325-9177


Directions: From Interstate 10 East: Exit Palm Springs 111, go through the downtown area. The Best Western Inn at Palm Springs is ¾ mile south of the city center on the right side.


Escape to this secluded Palm Springs hotel - a relaxing retreat for an ideal vacation experience!
Newly remodeled! The Best Western Inn at Palm Springs is a secluded retreat amid lush landscaping and the rugged San Jacinto Mountains. Guests to this hotel will find spacious rooms and thoughtful amenities for a most pleasurable stay.
Visitors to this Palm Springs hotel will be treated to complimentary breakfast every morning and free coffee service all day. The Best Western Inn at Palm Springs is the only hotel in the area offering 24-hour access to its pool, sun deck and spa for guests to relax around the clock. Each well-appointed room features a coffee/tea maker, refrigerator, microwave, iron/ironing board and hairdryer.
Guests will find this hotel is situated near Palm Spring's favorite attractions. Within a short drive visitors will arrive at fine restaurants and shopping, the majestic Indian Canyons, Boomers Family Entertainment Center, Palm Springs Tramway, Knott's Soak City and the prestigious Palm Springs Desert Museum. Enjoy the prime location of the Best Western Inn at Palm Springs! Visit bestwestern.com today for a guaranteed low rate.








3 Donderdag 6-09-2007 : Palm Springs – Phoenix (530 km)





-Joshua Tree national park

Het Nationaal park Joshua Tree is een nationaal park in het zuiden van de staat Californië in de Verenigde Staten, ten oosten van het gebied tussen Los Angeles en San Diego (ten noorden van Palm Springs). De afmetingen zijn ongeveer 100 km van oost naar west, en 50 km van noord naar zuid. Het park wordt gekenmerkt door twee totaal verschillende woestijnlandschappen: De lage Coloradowoestijn in het zuidoosten (Hier groeien natuurlijke tuinen met onder andere Opuntia en struikgewassen) en de hoger gelegen, vochtigere en iets koelere Mojavewoestijn. Deze is het gebied waar de Joshua Tree groeit waar het park zijn naam vandaan haalde. Naast de bossen waar men de Joshua Tree kan vinden heeft dit gebied ook een grote geologische waarde. De heuvels van massieve rots zijn meestal gebroken in losse stukken (boulders). Deze heuvels zijn een waar paradijs voor al wie houdt van rotsklimmen (verticale of horizontale beweging over steil, rotsachtig terrein) en boulderen (verticale of horizontale beweging over boulders, lagere rotsen waardoor meestal zonder touw kan worden geklommen). De vlaktes tussen de heuvels zijn schaars begroeid met Joshua Trees, samen met de boulders geven ze dit landschap een bijna buitenaards tintje. De Mojavewoestijn ligt op ongeveer 1000 meter boven zeeniveau, de Coloradowoestijn ligt veel lager, en is daardoor belangrijk warmer. Voor het in 1994 een nationaal park werd was het een nationaal monument.

RECREATIE:

Het park kan dagelijks worden bezocht, er zijn twee ingangen aan de noordkant en een aan de zuidkant. De toegang is niet gratis, eten en drinken is er niet te koop. Kamperen in het park is mogelijk al zijn er weinig kampeerplaatsen en meestal zonder watertoevoer. Als je het een dag bezoekt heb je aan een paar uur niet genoeg. In het park zijn diverse 'trails' uitgezet, waarvan Hidden Valley een van de populairste is.



Trotter: blz 219

-Scottsdale

Ofschoon Phoenix een grote keuze aan hotels heeft, slapen de meeste toeristen in het nabijgelegen Scottsdale. Hier staan veel moderne luxe hotels met uiteraard zwembad. Scottsdale heeft een flink aantal golfbanen, alles is heel ruim opgezet. In het centrum langs 5th Avenue, Main en 3rd Street zijn antiek en kunstwinkels. Ook is er een ruime keus aan indiaans zilverwerk, schilderijen & leren riemen. Op donderdagavond is er regelmatig open huis, met een hapje en drankje loop je van winkel naar winkel. Bij Civic Center aan Main/Brown ligt de Mall, geen winkelcentrum maar een park met gazons, fonteinen, een rozentuin en het Center of the Arts, gemeentehuis en de bibliotheek.

Aan Camelback/Scottsdale Rd ligt de grote Fashion Square Mall met 225 winkels en eetgelegenheden, meerdere bioscopen en volop parkeerruimte. Langs Hayden Rd (straat achter Scottsdale Rd) ligt een lang uitgebreid park -de Indian Bend Wash-  waar je prima kunt fietsen, skaten, hardlopen, golfen of barbecuen. In Noord Scottsdale staat het El Pedregal, een winkelcentrum in Mexicaanse sfeer en de dependance van het Heard Museum. Aan Nrd. Scottsdale Rd  staat Rawhide Western Town, een steakhouse en saloon met winkeltjes, een klein museum & een westernshow.


HOTEL:

Best Western Central Phoenix Inn & Suites

1100 N Central Avenue, Phoenix, Arizona, 85004-1817, US

Phone: 602-252-2100

Stay at this Phoenix, Arizona hotel located in the heart of Phoenix's business corridor.
The is conveniently located with easy access to the Phoenix Civic Plaza Convention Center, Phoenix sporting venue for the Arizona Diamondbacks and Phoenix Suns.
Each well-appointed, spacious room features free high-speed Internet access, cable satellite TV and free long distance access. This central Phoenix hotel also offers a complimentary breakfast. Other hotel amenities include a luxury two-room penthouse suite with views of the Phoenix skyline. For added comfort and convenience, the Central Phoenix Inn & Suites is equipped with a business center, fitness room and meeting or banquet space.
A friendly staff is ready to ensure a comfortable and memorable stay while visiting Phoenix - the Valley of the Sun. Make an online reservation today and save at this downtown Phoenix hotel.

4 Vrijdag 07-09-2007 : Phoenix – Grand Canyon (400 km)


Grand canyon

De Grand Canyon, ontstaan door de Colorado River, is een prachtig gebied met 's-werelds grootste stelsel van diepe en brede ravijnen en kloven. Schitterende kleuren, grillige en fantastische vormen zijn de kenmerken van de Grand Canyon. De Grand Canyon maakt deel uit van het Colorado Plateau. De Grand Canyon heeft een lengte van 466 km en een gemiddelde breedte van 16 km. De diepte van de Canyon bedraagt 160 tot 2000 meters. Sinds 1919 is Grand Canyon National Park een feit. Het park omvat de hele loop van de Colorado River door de Grand Canyon en het aangrenzende heuvelland, vanaf de zuidgrens van de Glen Canyon National Recreation Area tot de oostgrens van Lake Mead National Recreation Area. De totale lengte van de Colorado River bedraagt 2334 km. De Colorado River ontspringt in de Rocky Mountains (in het noorden van de staat Colorado) en loopt door verscheidene Amerikaanse staten en een stukje Mexico. Uiteindelijk mondt de Colorado River uit in de Californische Golf. Het water van de rivier wordt gebruikt voor irrigatie en stroomopwekking. Het deel dat door de Grand Canyon loopt is ongeveer 90 meter breed en 4 tot 13 meter diep.


De Colorado River verdeelt de Grand Canyon in een North Rim en South Rim. Deze twee parkgedeelten liggen hemelsbreed slechts 16 km uit elkaar maar zijn twee totaal verschillende werelden. De hoogte van de North Rim bedraagt zo'n 2400 meter, die van de South Rim is zo'n 300 meter lager. Mocht men denken dat de 16 km tussen de twee delen ook zo kort is met de auto dan heeft men het mis. Wil je van de North Rim naar de South Rim met de auto dan dien je 345 km af te leggen om je doel te bereiken. De South Rim is het best bereikbaar en geniet o.a. daarom de voorkeur van de meeste bezoekers. Aan de South Rim vindt men de beste faciliteiten voor bezoekers en men kan er rondtrips boeken. Bijvoorbeeld met een ezel afdalen in de Canyon of een rondvlucht over de Canyon met een helikopter of vliegtuig. Bijna alle activiteiten starten in Grand Canyon Village. De North Rim is buiten het seizoen niet toegankelijk, dit seizoen loopt van half mei tot ongeveer half oktober. Ondanks het feit dat de North Rim niet zo veel bezoekers heeft, inclusief de bijna niet aanwezige commercie, is het natuurschoon zeker even zo mooi als aan de South Rim. De Grand Canyon is één van de meest bezochte parken van de Verenigde Staten met jaarlijks drie miljoen bezoekers. Dit geeft al aan dat, indien u in het park wilt overnachten, reservering enkele maanden van tevoren noodzakelijk is.


Ongeveer 2 miljard jaar geleden waren het tektonische krachten die ervoor zorgden dat er, waar nu de Grand Canyon is, gigantische bergen verrezen. Door de hoge temperaturen en de enorme druk waarmee de vorming van dit gebergte gepaard ging, veranderde het gesteente destijds in donkere rotsformaties die te vinden zijn in de Inner Gorge (de bodem van het diepste deel van de Grand Canyon). Door de erosie braken deze bergen tot op hun basis af. Deze gigantische bergen maakten plaats voor enorme bassins waarin zich enorme hoeveelheden vulkanisch gesteente en sedimenten verzamelde. Zo'n 800 miljoen jaar geleden herhaalde dit gehele proces zich weer. Tussen de 575 en 225 miljoen jaar geleden was de Grand Canyon een gigantische binnenzee. De horizontale lagen zandsteen, leisteen en kalksteen waaruit de huidige wanden van de Grand Canyon bestaan, ontstonden uit het materiaal dat zich op de bodem van dit bassin verzamelde. De bouwstenen voor het huidige uiterlijk waren dus al aanwezig.


Ongeveer 65 miljoen jaar geleden begon de aardkorst in dit gebied boven de zeespiegel uit te rijzen en daarmee was de geboorte van de Rocky Mountains een feit. De sneeuw en de regen die boven de Rocky Mountains viel moest zich een weg banen naar de zee, en zo begon de geboorte van de Colorado River. Zo ongeveer 6 miljoen jaar geleden begon de rivier de Grand Canyon uit te slijpen. De relatief zachte wanden boden geen weerstand tegen de Colorado River, waardoor door eroderende krachten van water, wind, zon en vorst de Canyon steeds dieper en breder werd. Momenteel heeft het water de hardere en meer bestendige lagen graniet en leisteen op de bodem van de Canyon bereikt. Door de schurende werking van het slib en meegenomen rotsstukken vreet de rivier zich steeds dieper in het gesteente. Dit proces zal blijven doorgaan tot de bedding van de rivier even hoog is als de zeespiegel.


HOTEL:

Best Western Grand Canyon Squire Inn

100 Highway 64, Grand Canyon, Arizona, 86023, US

Phone: 928-638-2681

250 rooms. 3 floors. Built in 1972. Renovated in 1996.

Enjoy spacious accommodations at this three-diamond AAA rated Grand Canyon, Arizona hotel, perfectly situated just minutes from the park entrance. Ideally located near tourist attractions, the Best Western Grand Canyon Squire Inn provides comfortable accommodations travelers to the area. This Grand Canyon hotel offers easy access to the Grand Canyon National Park, IMAX Movie Theater, Papillon Helicopters, Colorado River and Grand Canyon National Park Airport. Guests to this Best Western hotel will find numerous recreational activities within a short distance. Each spacious, well-appointed room is fully equipped with complimentary high-speed Internet access, cable satellite television, coffee/tea maker and iron/ironing board. Every morning guests to this Grand

Canyon hotel are greeted with a complimentary continental breakfast. After a busy day visiting the Grand Canyon, visitors to this hotel can enjoy a dip in the pool, a visit to the steam room or a workout at the on-site fitness center. The hotel offers many extras, including two restaurants, a sports bar, lounge, barber and beauty shop, bowling center and laundry. Come experience the hospitality and professional service at the Best Western Grand Canyon Squire Inn in Grand Canyon, Arizona. Daylight Savings Time is observed

Driving Directions: From East: East on Interstate 40 to Highway 64, north on Highway 64, 51 miles. From North: Hotel located 51 miles north from Interstate 40 on Highway 64. From South: Highway 89 west onto Highway 64 at Cameron. Go through National Park to south entrance. Hotel located one mile south of entrance. From West:


5 Zaterdag 8-09-2007 : Grand Canyon – Lake Powell (224km)


Desert View





HOTEL:

Best Western at Lake Powell

208 N Lake Powell Boulevard, Page, Arizona, 86040, USA

Phone: 928-645-5988


Stay at this Page, Arizona hotel near Lake Powell offering a great value in the heart of canyon country.

With a convenient location in Page, the Best Western at Lake Powell offers easy access to the Lake Powell Marina and Antelope Canyon not to mention area shops, galleries, museums and restaurants. Hotel guests will enjoy spectacular views of the Vermillion Cliffs, Glen Canyon Dam and beautiful Lake Powell.

The Best Western at Lake Powell welcomes guests with excellent service and deluxe acc
ommodations at an affordable rate. Choose a well-appointed guest room or a family suite equipped with wireless \ Internet access, coffee/tea maker, refrigerator and microwave. Hotel amenities include an outdoor heated pool, spa, exercise room and a complimentary continental breakfast. Guests will find ample parking for utility trailers, buses and motorcycles.








  1. Zondag 09-09-2007 : Lake Powell



Horse bend



Boottocht



Navajo Village


















  1. Maandag 10-09 -2007 : Lake Powell – Bryce Canyon (240 km)


Bryce Canyon

Bryce Canyon werd een National Park in 1928 en beslaat ongeveer 145 km2. Het is genaamd naar de Mormoonse familie Bryce, die er tussen 1875 en 1880 woonden. Ebenezer Bryce werkte aan de toegankelijkheid van het gebied, o.a. door een weg aan te leggen. Mensen uit de omgeving noemden het vreemde gebied nabij Bryce's huis "Bryce's Canyon", een naam die tot vandaag bestaat.


Het gebied dat nu een National Park in Utah is werd tussen 144 en 63 miljoen jaar geleden gevormd. De rotsen werden gevormd door het steeds weer aanvallende en terugtrekkende zeewater (!) dat toen nog tot dit gebied reikte. De rode rotsen, "hoodoos" genaamd, werden tussen 66 en 40 miljoen jaar geleden gevormd toen de hoogste gedeelten van het gebied erodeerden en verschillende sedimenten op de bodem van riviertjes en meertjes werden afgezet.


Bryce Canyon is meer een grote serie van vreemdsoortige, natuurlijk gevormde amphitheaters bestaande uit rotsen dan een ravijn. In die amphitheaters kunnen duizenden bizarre rotsformaties gevonden worden, uitgeslepen over miljoenen jaren door het water. Zuilen, torens, omhoogstekende punten in veel verschillende kleuren kenmerken dit gebied. De kalksteenformaties waarin ze zijn ontstaan zijn de beroemde Pink Cliffs van de staat Utah. De prachtig en kleurrijke vormen van dit gebied zijn een lust voor het oog. De kleuren veranderen onder de weersomstandigheden constant.


Bezoekers kunne vrijwel het gehele park bereiken met de auto en hoeven enkel naar viewpoint te lopen om dit prachtige gebeuren te bewonderen. Verder zijn in het park rondleidingen te voet of per paard te maken. U wordt daarbij begeleid door een ervaren gids. Ook kan men de keuze maken om op eigen houtje het park in te trekken.

Het klimaat van Bryce Canyon in Utah is zeer gevarieerd. Van oktober tot april kan er sneeuw liggen (gemiddelde sneeuwval is 2.5 meter per jaar); 's zomers ligt de temperatuur overdag rond de 30 C maar 's nachts kan die zakken tot zo'n 7 graden. Er vinden dan ook vaak onweersstormen plaats. Het wordt geadviseerd in Bryce Canyon altijd een hoofddeksel en zonnebrand te dragen vanwege de zon.




HOTEL

Best Western Ruby's Inn

Highway 63, Bryce, Utah, 84764, US

Phone: 435-834-5341


Ruby's Inn is the closest hotel near Bryce Canyon and offers guests traveling through Southern Utah a variety of extra amenities and services.

For almost 90 years the Syrett family has been providing quality guest services and friendly western hospitality for visitors to Bryce Canyon National Park.

The Best Western Ruby's Inn boasts spacious guest rooms, two bedroom suites, non-smoking rooms, an indoor swimming pool, outdoor pool, heated spa and other amenities to make each guest comfortable. The hotel also offers travelers a general store, art gallery, laundry facility, post office, ATM, one-hour photo service, foreign currency exchange and a gas station - all located on the hotel property. Hotel guests can also take advantage of the on-site Bryce Canyon Conference Center for special events and meetings.

This Bryce Canyon hotel features two restaurants: Canyon Diner & Piccadilly Pizza and Cowboy's Buffet & Steak Room. Activities at the Best Western Ruby's Inn include horseback riding, mountain biking, cross country skiing and helicopter tours. Guests will especially appreciate the convenient service of the Bryce Canyon Tour and Shuttle.










  1. Dinsdag 11-09-2007: Bryce Canyon – Las Vegas (395 km)










HOTEL:

Best Western Mardi Gras Hotel & Casino!

3500 Paradise Road, Las Vegas, Nevada, 89109-3611, US

Phone: 702-731-2020

Stay at this Las Vegas hotel ideally situated 3 miles from the McCarran International Airport and steps from the new Las Vegas Monorail station.

The Best Western Mardi Gras Hotel & Casino is conveniently located near all of Las Vegas attractions on Paradise Road and several blocks from the Sands and Las Vegas Convention Centers. Hotel guests will appreciate the variety of nearby restaurant options.

This full-service, all suite-hotel offers spacious, well-appointed rooms with all the extras that make a difference while traveling. Guests will enjoy dining in the Mardi Gras Café and visiting the Lafitte's Casino for gaming entertainment. The Vegas hotel features a lovely swimming pool and Jacuzzi spa for ultimate relaxation.

A friendly and knowledgeable staff is ready to ensure a great Las Vegas experience at the Best Western Mardi Gras & Casino. Make an online hotel reservation today and save


  1. Woensdag 12-09-2007 : Las vegas – Death Valley – Bakersfield (610 km)



Bakersfield






Dit National Park, gesitueerd in zuidoostelijk Californië, draagt zijn naam "Death Valley" met veel eer: het is het laagstgelegen, heetste en droogste gebied van de VS. Kortom, een plek waar je niet veel leven zult aantreffen. Althans, dat zou je denken; dit National park herbergt echter enkele zeer zeldzame dier- en plantensoorten.


De vallei heeft een oppervlakte van 13.628 vierkante kilometer en ligt in het zuidoostelijke deel van de staat California. Een klein gedeelte van het park ligt in buurstaat Nevada. In 1994 werd het gebied uitgeroepen tot National Park. Furnace Creek bij Death Valley is vaak het startpunt voor de bezoekers van het park. Hier is het Visitor Center gelegen waar alle informatie over het park is te vinden. Miljoenen jaren geleden was Death Valley waarschijnlijk een gebied dat uit brede dalen en lage bergen bestond. Door tektonische activiteiten veranderde het gebied in een binnenzee. Maar geleidelijk aan verdampte het water en werd het gebied een woestijn met zoutvlakten, zandduinen, canyons en bergen. De jaarlijkse regenval is zeer bescheiden, namelijk minder dan 5 cm per jaar. Het laagste punt van Death Valley, Badwater genaamd, ligt even ten zuiden van het hart van het park en is met 86 meter onder de zeespiegel het laagste punt van het westelijk halfrond. In Death Valley is het over het algemeen bloedheet en er hangt constant een waas van hete lucht. De hemel is azuurblauw en bijzonder helder. De helft van het jaar hangt hier een temperatuur van ongeveer 45 graden en tijdens de nachtelijke uren koelt het dan nauwelijks af. In juli 1913 werd in Furnace Creek een temperatuur gemeten van 56,7 graden Celsius, in de schaduw. Het was de op één na hoogste schaduwtemperatuur ooit ter wereld gemeten. Neem het volgende advies ter harte: ga in dit park nooit op de grond liggen, want vlak boven de grond is de temperatuur zelden lager dan 65 graden en kan deze oplopen tot 90 graden.


Zabriskie Point geeft de bezoeker een prachtig uitzicht over de Vallei des doods. Dante's View laat u het laagste punt van het Westelijk halfrond prachtig overzien. Scotty's Castle is het in 1931 gebouwd vakantiehuisje van Albert M. Johnson. Dit huis werd door de overheid gekocht in 1970 en het werd toen opengesteld voor het publiek. De Ubehebe Crater is een uitgebluste vulkaan in de buurt van Scotty's Castle waarvan men kan afdalen.


Death Valley was al sinds 1933 een National Monument, maar werd pas in 1994 een National Park. De gemiddelde regenval is er slechts 4,4 cm per jaar, aangezien het gebergte in het westen de meeste wolken de doorgang belemmert. De zon kan dus volop in het gebied stralen, wat 's zomers regelmatig leidt tot temperaturen van 49 C. De grondtemperatuur schijnt al eens opgelopen te zijn tot 88 C: nog iets meer en het water begint te koken!


Hoewel er over het algemeen weinig leven te zien is in Death Valley, is het er wel degelijk. Konijnen, ratten, vossen, zelfs schapen leven in het gebied. In een aantal permanente waterbronnen zijn zelfs unieke vissoorten te vinden.


Death Valley is het gehele jaar geopend, bij het Visitor Center in Furnace Creek ligt zelfs een klein vliegveldje. Ook per auto is het gebied goed bereikbaar; in de omgeving van Death Valley liggen meerdere grote wegen en Interstate 15 loopt zuidelijk van Death Valley. Ook door het park zelf lopen meerdere wegen heen, waarvan een gedeelte (o.a. de kampeerplaatsen en historische attracties) alleen geschikt zijn voor auto's met 4WD.


Het wordt aangeraden in Death Valley te allen tijden tegen de zon beschermende kleding en stevige wandelschoenen te dragen.




HOTEL:

Best Western Hill House

700 Truxtun Avenue, Bakersfield, California, 93301-4817, US

Phone: 661-327-4064


The Best Western Hill House is conveniently located in the heart of downtown Bakersfield, California - a hotel at the gateway to Yosemite National Park.
Guests at the Best Western Hill House will find themselves close to the Bakersfield convention center and Centennial Garden. Hotel guests will be within walking distance of the downtown Bakersfield business district and near the Bakersfield court house as well as the county, state and federal offices.
The city of Bakersfield serves as the gateway to Yosemite National Park and Sequoia National Park. Hotel guests will also find Kings Canyon Park, Lake Ming and Lake Isabella just a short drive away.
The spacious guest rooms are equipped with a refrigerator, cable television with Showtime at no charge, complimentary newspapers and free local and long-distance access. The hotel also offers fax and photocopy services, an outdoor pool and a great restaurant on the premises.
An attentive, multilingual staff at the Best Western Hill House takes pride in providing personalized and professional service




  1. Donderdag 13-09-2007: Bakersfield – Yosemite (320 km)



Met vier miljoen bezoekers per jaar is Yosemite één van de drukst bezochte Nationale parken van de VS, en met recht. Het park ligt in het Sierra Nevada berggebied dat zelfs door de allereerste Amerikanen als nationale schat werd aangemerkt vanwege zijn schoonheid. Al in 1864 werd het land opzij gezet voor de natuur, maar pas in 1890 verkreeg het de status van Nationaal Park - wat Yosemite niettemin één van de eerste Nationale Parken maakte.


Het park werd (en wordt nog steeds) gevormd over miljoenen jaren. Het begon 500 miljoen jaar geleden als oceaanbodem en werd langzaam maar zeker omhooggedrukt tot heuvelachtig gebied. Drie miljoen jaar geleden kwamen de gletsjers, die enorme druk uitoefenden op het landschap en zo de steile bergen creëerden.


Pas 10.000 jaar geleden smolt het laatste ijs in het park en vormde zo Lake Yosemite. Dit meer werd weer gevuld met afbrokkelend gesteente en andere sedimenten en vormde zo de ondergrond voor het huidige Yosemite.


In Yosemite zijn hoge bergen, diepe dalen, oeroude bossen, mooie weiden en grote watervallen te vinden. Daarnaast biedt het park een zeer diverse flora en fauna, met enkele unieke plant- en diersoorten. Naast wolven, valken, herten, beren en eekhoorns zijn er de beroemde, enorme Sequoia bomen, die tussen de 1000 en 3000 jaar oud zijn.


De meeste gebieden van het park zijn met de auto bereikbaar, maar het blijft uiteraard grotendeels wilde natuur. Er zijn vele wandelroutes, maar ook bergbeklimmers, vissers en skifanaten kunnen in Yosemite aan hun trekken komen. Kampeerplekken zijn overal in het park te vinden, meestal zonder electriciteit maar met basisvoorzieningen als toiletten en douches. De meeste van deze kampeerplekken zijn het gehele jaar geopend; reservering vooraf is echter nodig.


Yosemite watervallen



Glacier point



Maripose grove









HOTEL:

Best Western Yosemite Way Station Motel

4999 State Highway 140, Mariposa, California, 95338-9700, US

Phone: 209-966-7545

Stay at this Mariposa, California hotel in historic Gold Country near the scenic Sierra Foothills and in close proximity to hiking in Yosemite National Park.

The Best Western Yosemite Way Station Motel is situated in the Mother Lode area with beautiful views of the Sierra foothills. Historic attractions and activities close to the hotel including panning for gold at the local History Center, the California Mining and Mineral Museum and the Yosemite Mountain Sugar Pine Steam Railroad. Visitors are also close to recreational activities including river rafting, horseback riding, fishing and skiing at Badger Pass.

This Best Western hotel is 32 miles from the entrance of Yosemite National Park and just four miles from the Mariposa-Yosemite Airport.

Hotel guests enjoy a complimentary daily continental breakfast and free high-speed Internet. The Best Western Yosemite Way Station Motel also features an outdoor heated swimming pool and spa.



  1. Vrijdag 14-09-2007: Yosemite –San Francisco (320 km)



Deze stad wordt ook wel "The Golden Gate City" genoemd. San Francisco biedt indrukwekkende vergezichten met z'n twee imposante hangbruggen en piramide wolkenkrabber. San Francisco is ook bekend vanwege Chinatown, het gevangeniseiland Alcatraz, het gezellige Fishermans Wharf, de trams en de kronkelige Lombard Street.

Op een route door het westen van de USA mag deze stad eigenlijk niet ontbreken. Welke stad ligt op zo’n 40 heuvels, omringd door de oceaan en de baai, kent geen extreme hitte of kou? In 1776 gesticht als Spaanse legerpost met de naam El Paraje de Yerba Buena, vlakbij kwam de missiepost van San Francisco de Asis. In 1835 werd het officieel een stad en nog iets later werd de naam gewijzigd in San Francisco. De grote stroom bewoners kwam rond 1848/49 (49ers) na het ontdekken van goud in de American River. Hierna volgden om diverse redenen Chinezen, Japanners, Zuid Amerikanen en Europeanen. Deze mix gaf de stad een speciale sfeer. Het inwoneraantal van San Francisco ligt nu op ruim 750.000. Voor Amerikaanse begrippen heeft het een compact centrum, waar een auto niet direct noodzakelijk is. Er is een redelijk openbaar vervoer en veel interessante plekken kunnen lopend of per stadsbus bezocht worden. In het weekend en ’s avonds is het openbaar vervoer veel minder goed dan overdag, misschien dat er dan wat per taxi gedaan moeten worden.

Natuurlijk is San Francisco een uitgebreide stad, welke Amerikaanse stad is dat niet. Het voordeel is echter dat de meeste zaken die voor een toerist interessant zijn, Fisherman’s Wharf, Union Square, China Town, Embarcadero op redelijke afstand van elkaar liggen. De bekende cablecars rijden, maar eigenlijk alleen voor de toeristen. Het vroegere net bestaat nog maar uit 3 lijnen: Vanaf Powell/Market naar Fishermans Wharf v.v., Powell/Market naar Beach/Hyde v.v. (vlakbij The Cannery) en California/Market naar Van Ness v.v.(langs Chinatown). Probeer bij het begin of eindpunt in te stappen. Vaak zijn de cars al zo vol dat er bij andere haltes niemand bij kan en wordt doorgereden!!

Market Street is de belangrijke verkeersstraat die de stad bijna door midden snijdt van noordoost naar zuidwest. Het is hierdoor een goed oriëntatiepunt om het een en ander uit te leggen. Vanuit het oosten aan de kant van de baai ligt aan Market/Embarcadero het ferrystation. Hiervandaan vertrekken de dagelijkse ferrys voor de forensen naar Marin County, Vallejo, Oakland, Alameda.Overigens een goedkope manier om de stad vanaf de boot te zien.Van Fisherman’s Wharf vertrekken duurdere georganiseerde boottochten, die wel uitgebreider en met uitleg zijn. Vlakbij staan 4 grote torens, waarvan de onderste etages een leuk winkelcentrum vormen. Het Hyatt Hotel dat hier staat heeft binnen een groot spectaculair open Atrium van 17 étages, waar alle kamers op uitkomen. Alleen gasten kunnen met de glazen lift naar boven. Hier is het vertrekpunt van de cable car naar Van Ness v.v.

Ten zuiden en evenwijdig van Market loopt Mission Street. De meeste busverbindingen naar en van het centrum gaan via Transbay Terminal. Greyhound vertrekt van een ander terminal aan Mission. Aan Mission en 3rd Street liggen de Yerba Buena Gardens. Een modern complex met theaterzalen, buitenpodia, beeldentuin, waterval etc. Sommige delen bieden gratis toegang, een rustig stuk stad dat tijdens lunchpauze door de inwoners veel bezocht wordt. Dit deel South of Market – Soma – heeft veel gerenoveerde pakhuizen die nu als kunsthandel, eigentijds restaurant, clubs of muziekhuis dienst doen.

Montgomery Street is de Wall Street van San Francisco. Veel financiële instellingen hebben hier een kantoor. Voor 11 september was het mogelijk vanaf de 27e étage van de Trans America Pyramid een gratis uitzicht op de stad te hebben. (Misschien inmiddels weer vrijgegeven?). Ondanks de vele moderne hoogbouw staan er tussen Jackson en Washington aan Montgomery nog een aantal oude gebouwen. Heel grappig is het gratis museum van Well Fargo Bank. (kantooruren open) Oude postkoetsen, oude documenten, geldstukken, goudklompen geven een idee van de oude tijd. Wie kent de beelden niet uit de Westernfilms?

Ten noorden van de Pyramid begint Columbus Avenue die tot Fisherman’s Wharf doorloopt. In het deel in de omgeving van Broadway staan een aantal soms wat dubieuze nachtclubs. Overdag is hier weinig aan de hand, maar ’s avonds is het vaak opletten geblazen. Dezelfde straat noordelijker wordt een Italiaanse buurt (North Beach) met leuke vaak Italiaanse eethuizen. De bekende boekwinkel City Lights staat hier.

Op Telegraph Hill bij Washington/Lombard staat op een heuvel de Coit Tower. Ooit als eerbetoon aan de brandweer opgericht, nu even flink wat trappen opklimmen en je hebt het mooiste uitzicht op de baai en een deel van de stad.





HOTEL:

Best Western Americania

121 7th Street, San Francisco, California, 94103-2835, US

Phone: 415-626-0200


San Francisco is a city of excitement and beauty, with the hustle and bustle of sightseeing and business by day and the magic and glamour of dining and the performing arts by night. You'll need a refuge of calm at the end of the day. The moment you enter the Best Western Americania, you'll feel the warmth of relaxation, Mediterranean-style. From the inviting sun-drenched façade to the tranquil courtyard and sun deck, it is difficult to imagine that this oasis is in the heart of San Francisco. The Best Western Americania is only a short walk or complimentary shuttle ride to the famous Union Square, cable cars and shopping. A friendly and professional staff is always available and will gladly take care of all of your special requests. The Best Western Americania's convenience, comfort and value pricing make it the San Francisco hotel you will return to again and again


12 Zaterdag 15-09-2007: San Francisco




Fisherman’s warf

Aan het eind van Columbus sta je in Fisherman’s Wharf. Een druk deel van de stad, vooral veel toeristen. Een klein deel van de vissershaven ligt er nog, je kunt ’s ochtends de aanvoer van o.a. de vis, de krabben etc. zien, die overdag aan de kant van de straat worden schoongemaakt en bereid. Er staan een aantal visrestaurants, meestal vrij prijzig, maar check de menukaarten. Af en toe zit er een betaalbare tussen. Je kunt een vissoep bestellen, geserveerd in een uitgeholde broodbol of vis met het beroemde sourdough brood.(Lijkt wat op het duitse brood) Pier 39 (er tegenover staat een grote parkeergarage) strekt zich hier uit in de baai. Typisch voor toeristen opgezet, druk maar toch wel gezellig. Allerlei winkeltjes, wat eethuisjes, een groot zeeaquarium, draaimolen en vaak veel straatartiesten. De ernaast gelegen pier was ooit bedoeld als jachthaven. In korte tijd hebben zeeleeuwen bezit van deze pier genomen. Massaal liggen ze er in de zon, te schreeuwen naar elkaar en ruzie te maken. Behalve de ferryboten naar Sausalito en Angel Island (prima om daar te fietsen of te picknicken) liggen hier de boten van Red and White and de Blue and Gold Fleet die tochten maken door de baai langs Bay Bridge en Golden Gate bridge. Deze boten varen ook langs Alcatraz maar stoppen er niet.


Alcatraz

Speciale tochten naar het voormalige gevangen eiland Alcatraz worden wel gemaakt. Vaak zijn ze al vroeg volgeboekt, maar het proberen waard of er plaats is. Via Internet o.a. kun je eventueel tevoren een tocht reserveren. Voor alle tochten in de baai geldt dat je een trui meenemen aan te bevelen is. Het kan soms flink waaien en ineens mistig worden waarbij de temperatuur snel daalt.


Golden gate park



Chinatown

Terug naar het centrum bezoek je natuurlijk Chinatown. Die van San Francisco is een van de oudste en grootste van de USA. Grant Street met de Chinese toegangspoort biedt vooral veel toeristenwinkels met alle bekende souvenirs, wat Chinese kleding, zelfs McDonalds is chinees. Wel een bezoekje waard is het kleine St. Mary’s kerkje. Af en toe biedt een kunstgalerie originele Chinese kunst van jade, rosequartz etc. Over de prijs kan onderhandeld worden. Interessanter zijn de achterliggende straten als Kearny (chinees museum in Holiday Inn), California, Sacramento en Stockton. Oude mannen spelen kaart of domino, gebraden eenden hangen in de étalages, kruiden in allerlei vorm geuren door de straat. Straatnamen zijn ook chinees gespeld.


  1. Zondag 16-09-2007: San Francisco – Santa maria (480 km)



Dit is één van de mooiste wegen van Amerika, de spectaculaire highway 1 met prachtige uitzichten over de Pacific Ocean. Onderweg komt u langs Monterey, met één van de beste aquariums ter wereld, en de 17-mile drive. Rijd vervolgens door naar Carmel, een charmant plaatsje waar ooit Clint Eastwood burgemeester van was. De Reis gaat verder langs de Big Sur. De schitterende rotswanden en kliffen rond deze plaats, hebben voor ontelbare films als achtergrond gediend. Voordat u in Santa Maria aan komt, bezoek dan ook nog Hearst Castle, het door de Amerikaanse kranten magnaat William Randolph Hearst gebouwde kasteel in de Santa Lucia Mountains.





Deense dorp Solvang



Santa Barbara




Bixby Creek Bridge is dus u toegangspoort tot het wildere gedeelte van Route One. De brug zelf werd in 1932 gebouwd en was toen de langste betonnen brug ter wereld. De oude kustweg volgt de rand van de rivier om bij Andrew Molera State Park weer aan te sluiten op Route One. Dit state park ligt op het terrein van een van de eerste nederzettingen aan dit stuk kust. John 'Juan Bautista' Roger Cooper kwam hier in de jaren vijftig van de vorige eeuw, bouwde een cabin en zette een veeranch op. Als u wilt kamperen, is dit een uitstekende plek.



Iets verder ligt Big Sur (naar El Pais Grande del Sur: het grote stuk ten zuiden van Carmel), de beboste vallei van de Big Sur River. Het dorpje Big Sur (pop. 951) stelt niet veel voor. Tot ver in de twintigste eeuw was het een achterafplaatsje, het enige echte dorp tussen Monterey (Carmel) en Hearst Castle. De naam Big Sur wordt gebruikt voor het hele stuk kust tussen Point Sur Lighthouse en San Simeon (Hearst Castle). Van de hele westkust van de Verenigde Staten die eigenlijk overal de moeite waard is, vormt dit wel het spectaculairste gedeelte, met de bergen die meer dan vijftienhonderd meter uit zee rijzen, waarin de weg lijkt uitgekerfd.



Big Sur Village was ooit zo ongeveer het einde van de beschaving. Tot 1954 was er geen elektriciteit. Dat maakte de plek aantrekkelijk voor de schrijver Henry Miller en zijn vrienden. Tussen 1945 en 1962 woonde Miller regelmatig in de heuvels - de rustiger perioden van zijn leven. Het lokte ook de hippies aan die in de jaren zestig hier bacchanalen aanrichtten - de journalist Hunter Thompson (beter bekend als Gonzo) verbleef er toen enige jaren. Tegenwoordig zijn het veeleer New-Age-adepten en ecotoeristen die hier aanleggen.



U doet de schoonheid van Big Sur onrecht als u niet uit de auto komt. De uitzichten zijn fantastisch maar alleen kijken is niet voldoende. Stranden en bossen maken dit tot een outdoors-gebied; dat is de reden dat de mensen hier komen. Maak bijvoorbeeld een wandeling in Julia Pfeiffer Burns State Park, voor een picknick bijvoorbeeld, of zoek Pfeiffer Beach op.



En dan begint u aan de grote trek. Ten zuiden van Big Sur begint het stuk kust dat tot 1937 inderdaad letterlijk onbegaanbaar was. De tweebaansweg werd aangelegd na twintig jaar constructie, onder meer door dwangarbeiders (veroordeelde gevangenen). Het landschap wordt ruwer, indrukwekkender. De bomen verdwijnen en de weg die steeds dichter tegen de bergwand aanschurkt, eist alle aandacht op. Waarschuwingen voor rotsverschuivingen zijn geen loze kreten - de kans dat u om een schuifpartij heen moet rijden, is aanzienlijk.




HOTEL:

Best Western Big America

1725 N Broadway, Santa Maria, California, 93454-1927, US

Phone: 805-922-5200


Enjoy affordable luxury at this California hotel in the picturesque Santa Maria Valley. Centrally located close to Highway 101 in Santa Maria, California, the Best Western Big America provides guests with quality accommodations and exceptional service. The hotel offers easy access to attractions such as Pismo Beach, Hearst Castle and the quaint Danish village of Solvang. There are a variety of activities within a short drive of the hotel including tennis, golf and horse racing.

Convenient on-site dining is available at Francisco’s Country Kitchen. The Best Western Big America offers both spacious guest rooms decorated with Thomasville Early American furniture and 2-room suite accommodations. Hotel guests are invited to enjoy a complimentary, deluxe continental breakfast before heading out to go sightseeing. Other hotel amenities include an outdoor heated swimming pool, spa, meeting rooms, High speed Internet access and a complimentary shuttle to and from the Santa Maria Public Airport. Pets are welcome!

Guests staying at the Best Western Big America are two miles from the Santa Maria Speedway and three miles from the Santa Barbara County Fairgrounds. Take a day to tour one of the many California wineries in the area. Families will enjoy being close to the Children's Discovery Museum and Rancho Bowl, a family bowling alley. Guests traveling on business will appreciate the proximity to corporate locations such as Lockheed Martin, Orcutt and Nipomo. While in town make sure to stop by the Strawberry Festival in April or the Celebration of Harvest Festival in September.



14 Maandag 17-09-2007: Santa Maria – Los Angeles (336 km)


HOTEL:

Holiday Inn LAX

9901 La Cienega Blvd, Los Angeles California, 90045, US

Phone: 310 649-5151


15 Dinsdag 18-09-2007: Los Angeles - Brussel












Praktische informatie  


Alcoholische drank

Het drinken in het openbaar van alcoholische dranken, zoals bier, wijn en sterke drank, is in Noord-Amerika verboden. Ook het aanbieden van alcoholische drank aan een minderjarige is verboden. In bepaalde staten wordt op zondag en op feestdagen geen alcoholische drank verkocht in restaurants of bars.

Ambulance

Elke stad of regio heeft z'n eigen ambulance dienst. Raadpleeg de lokale telefoongids of de receptie van uw hotel voor het telefoonnummer. Er is een algemeen emergency telefoonnummer dat u overal in Noord-Amerika kunt bellen is 911. Ook kunt u in telefooncellen een 0 (nul) draaien en via de operator hulp vragen.

Autorijden

Noord-Amerika is zeer geschikt om per huurauto te verkennen. De wegen zijn goed onderhouden, buiten de steden is het verkeer heel rustig. Er is rechts verkeer in Noord-Amerika. De meeste bezienswaardigheden staan goed aangegeven, op regelmatige afstand vindt u  parkeerplaatsen met toiletten en  tankstations. Een geldig Nederlands rijbewijs is voldoende om te mogen autorijden.  Voor autohuur raden we u met klem aan om een creditcard mee te nemen, aangezien er ter plaatse anders een hoge waarborgsom wordt gevraagd (in contanten of cheques). Wij verzorgen voor u de autohuur bij Dollar. U beschikt daarbij steeds over de nieuwste airconditioned auto's (automatische versnelling).

Banken

In Noord-Amerika is het bankwezen goed ontwikkeld. U treft er vaak in de kleinste dorpjes met een paar honderd inwoners banken. U kunt over het algemeen zonder problemen met uw bankpas geld opnemen bij geldautomaten, die u door heel Noord-Amerika aantreft. Op de internationale luchthavens zijn in de aankomsthal geldwisselloketten.

Belasting

In de USA wordt een sales-tax geheven die per staat verschilt (van 5 tot 8,25%) op vrijwel alle goederen en diensten. Houdt u er rekening mee dat in winkels en restaurants de vermelde prijzen vaak exclusief sales-tax zijn.

Op logiesprijs in hotels wordt een room-tax geheven die per staat verschilt (tussen de 5 en 13,25%). Alle door ons aangeboden en gereserveerde arrangementen zijn inclusief sales- en room-tax.

Betaalmiddelen

Het betaalmiddel is de Amerikaanse dollar (us$). Er bestaan biljetten van 100, 50, 20, 10 en 5 dollar. Er bestaan munten van 1 dollar alsmede 50, 20, 10, 5 en 1 cent. Ook de travellercheques in us$ van Thomas Cook en American Express worden in de meeste hotels, restaurants en winkels als gewoon betaalmiddel geaccepteerd. Betalen per creditcard (Visa, Mastercard en Dinersclub) is zeer gebruikelijk. Buitenlands geld kan overdag bij banken worden omgewisseld in dollars, waarbij u rekening moet houden met wisselkosten.

Binnenlandse vluchten

Op de meeste grotere luchthavens van Noord Amerika heeft elke luchtvaartmaatschappij z=n eigen terminal. Het is daarom gemakkelijk om over te stappen van de ene op de andere vlucht van dezelfde maatschappij. Daarentegen overstappen tussen vluchten van verschillende maatschappijen betekend vaak dat u van terminal moet wisselen. Vrijwel dagelijks kan worden gevlogen naar elke  binnenlandse bestemming, vliegen in de USA is voor de doorsnee inwoner net zo gewoon als met de trein reizen in Europa. Op de belangrijke verbindingen tussen de grote steden worden meerdere vluchten per dag uitgevoerd. Op de kleinere bestemmingen wordt in samenwerking met kleine regionale luchtvaartmaatschappijen gewerkt. Houdt u er rekening mee dat op binnenlandse vluchten moet betalen voor uw drinks en koptelefoon. Neem daarvoor dus enkele dollars mee.

Camping

Vrij kamperen is niet toegestaan. We adviseren u echter vanwege de bescherming van het milieu, uw comfort en uw veiligheid gebruik te maken van campings. KOA is de grootste keten van campings in Noord-Amerika. In drukke vakantieperiodes is het raadzaam een campingplaats van te voren te reserveren.

Duty Free

Naast artikelen van persoonlijke aard (kleding, foto-apparatuur, enz.) mogen bezoekers de volgende artikelen belastingvrij invoeren.

Rookwaren: 200 sigaretten of 250g tabak of 50 sigaren resp. een combinatie van tabaksartikelen waarvan het gewicht niet boven de 250g uitkomt.

Alcoholische dranken: 1 liter wijn, bier of sterke drank.

Andere artikelen met een totale waarde van us$ 400

Elektriciteit

De elektriciteit in Noord-Amerika is 110V/60Hz. De stopcontacten zijn driepolig. Voor de aansluiting van scheerapparaten, haardrogers, enz., is een adapter of wereldstekker nodig.

Entertainment/Nachtleven

Tot in de kleinste dorpjes in Noord-Amerika vind u pubs. In de grotere steden zijn uitgebreide uitgangsmogelijkheden, van bioscopen (binnen of in de openlucht), muziek- en danstheaters tot aan cabaret- en operavoorstellingen. In de staten Nevada en New Jersey zijn grote casino's te vinden.

Eten/Drinken

 

De USA is niet alleen het land van de hamburger. In Noord-Amerika vindt u een zeer ruime keuze aan restaurants, van de bekende fastfood ketens, lokale Atakeaways@ (afhaal restaurant), exotische restaurantjes van immigranten tot zeer chique  dinergelegenheden. De ingrediënten die gebruikt worden zijn vaak van betere kwaliteit dan we in Europa gewend zijn. De kleding is meestal informeel ACasual@, alhoewel in dure hotel en restaurants soms avondkleding wordt gewaardeerd.

Feestdagen

In Amerika gelden de volgende officiële feestdagen  (anders dan de internationale feestdagen als Nieuwjaar, Goede Vrijdag, 1e en 2e Paasdag en Kerst):

Martin Luther King Day: derde maandag in januari

Presidents Day: derde maandag in februari

Memorial Day: laatste maandag in mei

Independence Day: 4 juli

Labor Day: eerste maandag in september

Columbus Day: tweede maandag in oktober

Veteran's / Armistice Day: 11 november

Thanksgiving Day: laatste donderdag in november

Fooi

Voor persoonlijke bediening in bijvoorbeeld restaurants en taxi's  wordt een fooi van  10 tot 20% verwacht.

Fotografie

De natuur en bepaalde facetten van de Amerikaanse samenleving zijn zeer fotogeniek, indien u dia's maakt kunt u deze het beste vanuit Nederland meenemen. In Noord-Amerika zijn diafilms duur en moeilijk te krijgen. Foto- en videoapparatuur en films of tapes zijn goed verkrijgbaar voor vergelijkbare of vaak lagere prijzen als in Nederland.

Gezondheid

Het klimaat in Noord-Amerika is over het algemeen aangenaam en gezond, u hoeft daarom doorgaans geen bijzondere medische voorzorgsmaatregelen te nemen. Bij de grote steden moet u met name rond de zomermaanden rekening houden met smog. Mensen met astmatische aandoeningen kunnen hierdoor in de problemen komen. Voor informatie wat betreft adviezen, respectievelijk voorschriften verwijzen wij u naar de GGD of uw huisarts.

Golf

Er zijn tal van golfmogelijkheden in Noord Amerika. Houdt u er rekening mee dat de green-fees veel hoger zijn dan in Nederland. U kunt op de meeste plaatsen golfuitrusting huren. Op veel golfbanen is, vanwege de uitgestrektheid en bescherming van de baan, het huren van een elektrisch aangedreven "cart" verplicht.

Immigratie / Douane

Bij aankomst in de USA dienen Nederlandse en Belgische bezoekers bij aankomst een geldig paspoort te tonen. Het toeristenvisum van max. 3 maanden wordt ter plekke uitgesteld. Vanwege de terrorisme dreiging wordt zeer stringent gecontroleerd op de Amerikaanse luchthavens. Bij de immigratiedienst wordt een iris-scan en vingerafdrukken genomen.

Iedere volwassene mag 1 liter alcoholische drank en 200 sigaretten  of 100 sigaren vrij invoeren. Als toerist mag u maximaal 10.000 us$ het land in- of uit nemen. Op medisch vlak hoeft u geen bijzondere voorbereidingen te treffen. Wij raden u aan voor vertrek een goede reisverzekering af te sluiten met  werelddekking.

Internationaal vertrek

De incheck-tijd voor internationale vluchten vanuit Amerika is 90 tot 120 minuten voor vertrek (afhankelijk van uw vlucht). De luchthavenbelasting, "Airport Tax", is reeds inbegrepen in de reissom van vooraf gekochte tickets. U hoeft dus ter plaatse geen "Airport Departure Tax" meer af te rekenen.

Klimaat

Noord Amerika kent klimaatzones, hoofdzakelijk bepaald door de lengtegraad en de gebergten. Canada kent koude winters en droge en soms zelfs warme zomers. De Rocky Mountains hebben een alpine klimaat, met veel sneeuwval in de winter. Zuidelijk Californië heeft een gematigd klimaat met milde winters, maar vaak droge en hete zomers. Het Noordoosten van Amerika, rond de grote steden bij Chicago, Toronto en New York, heeft een landklimaat met warme zomers en koude winters. Met name bij noorden wind kan het hier ijzig koud zijn. In het zuidelijk deel van Noord-Amerika is het hele jaar veel warmer dan in andere delen, met zomers een bijna sub-tropisch klimaat (25 tot 35 graden Celcius en 's winters gematigde temperaturen (10 tot 20 graden Celcius). 

Kleding

Gezien de grote klimaatsverschillen tussen het noordelijk en zuidelijk deel van Noord-Amerika is het raadzaam om op rondreis hier in uw kledingkeuze rekening mee te houden. Als u in het regenseizoen door het sub-tropische zuiden reist (Louisiana & Florida), kunt u het beste een dunne regenjas en paraplu meenemen. Voor de warmere streken in het zuiden en in de woestijn wordt luchtige katoenen kleding aangeraden. Neem ook een trui mee voor de avonden en als u airconditioned gebouwen binnengaat. Het noorden van Noord-Amerika kent een klimaat zoals in Europa, dus zomerkleding meenemen als u reist van april t/m oktober, winterkleding in de maanden november t/m maart. In de bergen kan het vriezen en sneeuwen.

Medische hulp

De medische standaard in Noord-Amerika is hoog. In de grotere steden zijn moderne ziekenhuizen gevestigd. In de kleinere plaatsen zijn vaak klinieken voor eerste noodhulp 24 uur per dag beschikbaar. De medische kosten zijn in Amerika veel hoger dan in Nederland. Het afsluiten van een verzekering die dekking biedt tot kostprijs is belangrijk.

Politie

Elke stad of regio heeft z'n eigen politiedienst. Raadpleeg de lokale telefoongids of de receptie van uw hotel voor het telefoonnummer. Er is een algemeen emergency telefoonnummer dat u overal in Noord-Amerika kunt bellen is 911. Ook kunt u in telefooncellen een 0 (nul) draaien en via de operator hulp vragen

Religie

In Noord-Amerika behoort een ruime meerderheid van de bevolking tot een bepaalde geloofsovertuiging. De protestantse en katholieke kerk zijn de omvangrijkste religies. Door immigranten uit alle delen van de wereld zijn er ook tal van andere overtuigingen, zoals boeddhisme, hindoeïsme en islam.

Taal

De officiële taal is het Engels. Er zijn verschillen tussen het Amerikaans Engels en het Engels dat in Groot-Brittannië wordt gesproken. Bezoekers zullen op taalgebied over het algemeen weinig problemen ondervinden.

Taxi's

In de steden zijn voldoende taxi's aanwezig. De tarieven zijn vergelijkbaar met die in Nederland. De taxi's zijn voorzien van een taximeter. 's Avonds en op feestdagen geldt een hoger tarief.

Telefoneren

Via een satellietverbinding kunt u dag en nacht automatisch telefoneren tussen Nederland en Amerika (ca. 1,70 us$/min.).

Op de grotere postkantoren zijn meestal telefoonboxen, fax en internetverbinding beschikbaar. Voor veel openbare telefooncellen heeft u een telefoonkaart of creditcard nodig. Deze kunt u vooraf bij de PTT primafoon winkels in Nederland kopen of ter plaatse op de postkantoren en bij kiosken. Het internationaal toegangsnummer van de USA en Canada is 1.

Mobiele telefoons van KPN, Vodaphone etc werken in Amerika alleen, als het toestel beschikt over zgn. "triple band" ontvangst. De meeste gebruikelijke "dual band" telefoontoestellen werken in Amerika over het algemeen niet. 

Transport

In de steden is openbaar vervoer beschikbaar in de vorm van bus, trein, tram en ferry. Kaartjes moeten vooraf worden gekocht aan het loket of bij de conducteur.

Tussen de grotere steden rijden lange afstandsbussen met een vaste dienstregeling. Dit zijn comfortabele airconditioned bussen met faciliteiten als slaapstoelen, video, toilet en bar. De belangrijkste busmaatschappij is Greyhound. Als u meerdere trajecten per bus gaat afleggen, kunt u het beste vooraf een buspas kopen. Elke stad heeft een centrale busterminal (vgl. met NS-station in Nederland).

Er zijn ook een aantal treinverbindingen in Noord-Amerika, ofschoon deze vaak minder frequent en langzamer rijden dan bussen en vooraf moeten  worden geboekt. Bij de grote steden is een uitgebreid treinnetwerk beschikbaar, gericht met name op het forensenvervoer.

Tijdzone

Noord-Amerika heeft vier verschillende tijdzones. Het tijdverschil met Nederland ziet u uitgedrukt in onderstaande tabel. Noord-Amerika ligt op het westelijk halfrond, 's avonds in Nederland  (bijv. in de zomer 8.00 uur) is dus dezelfde dag 's ochtends in Los Angeles (16.00 uur). Ook in Noord-Amerika hebben ze zomer- en wintertijd (de zgn. daylight saving time).

Uitgaven

Het prijsniveau ligt grofweg rond Nederlands nivo. Etenswaren zijn doorgaans iets goedkoper, luxe goederen doorgaans iets duurder dan in Nederland. Met name excursies, entertainment en kosten van uitgaan zijn veel hoger dan in Nederland.

Water

Kraanwater is doorgaans veilig te drinken. Voor de veiligheid adviseren we u op afgelegen plaatsen uw drinkwater te koken of flessen bronwater te kopen.

Winkels

De winkels in Noord-Amerika bieden dezelfde of zelfs grotere keus aan waren als in Europa. In de steden vindt u grote warenhuizen (bijv. Sears), aan de rand van de steden vindt u vaak moderne en enorm grote supermarkten en winkelcentra. Ook op de luchthavens vindt u veel winkels met een ruim aanbod, ook dutyfree shops. De openingstijden zijn: ma-vr 9.30-18.00 uur & za  9.30-13.00uur. In de grote steden zijn de winkels vaak langer open. Denk eraan dat de maten en gewichten in Noord-Amerika anders worden weergegeven, men schrijft bijv. een punt i.p.v. een komma in getallen en vice versa.

Zonnebrand

Het zuidelijk deel van Noord-Amerika is sub-tropisch. Bescherm uzelf door middel van een zonnebrandcrème met een hoge beschermingsfactor. Weest u erop bedacht dat uw huid heel gevoelig is, wanneer u vanuit de Nederlandse winter aankomt.






Trein terugreis: